2015年3月16日月曜日

Happy St. Patrick's Day!

Today is a holiday known as St. Patrick's Day. Some people also call it "St. Paddy's Day" for short.  St. Patrick was a priest who taught Christianity to many people in Ireland.  Sometimes, he used a 3-leaved clover called a Shamrock to explain the meaning of God. According to Christianity, God has 3 parts.
On St. Patrick's Day, many people wear green because it is the color associated with Ireland.  When I was in elementary school, I used to play a game with other children. We checked to see who was and wasn't wearing green. The person who wasn't wearing green would get a pinch! I wonder if children still play this game. 

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2015年3月9日月曜日

What is Miami Chat Time?

Miami Chat Time とは?

私は、生徒の皆さんが、日頃から毎日英語を練習する場があれば、皆さんの英語の上達に役立つのではないかと考えました。Miami chat timeは、そんな多くの生徒の皆さんのためのグループチャットです。教室ではないので、話題を設定することはありません。むしろ、自分が学んだことを自由に練習したり、ほかの英語を学んでいる生徒さんと友達になったりする場です。何より良い点は、私自身と時々チャットできることです。

よくある質問と答えを以下にまとめました。

Q: 自分の英語のレベルのことが気になるのですが?

A: 何も心配する必要はありません。ここには、ビギナークラスから、中級クラス、上級クラスまでいろいろな生徒さんが参加しています。

Q: このチャットに誰も知り合いがいないので、参加するのをためらってしまうのですが?

A: 大丈夫です。多くの参加者が、あなたと同じようにはじめは知り合いがいません。初めてチャットするときは、
"Hello, my name is Mr. Tanaka. I am in the Beginner T class. Nice to meet you."
のように言ってみましょう。そうすれば、英語を使って新しい友達ができますよ。

Q: どんなことを話せばいいのですか?

A:     1.最近あなたが学んだ新しい文法や単語を使ってみましょう。
   2.あなたの日頃の出来事についてコメントしたり、写真を紹介したりしましょう。
   3.どんなことでもいいので、グループのメンバーに質問してみましょう。
   4.他の人のコメントに返事をしましょう。たとえその人が知り合いでなくても大丈夫です。

Q: いつコメントを送信すればいいですか?

A: 何時でもかまいません。もし、携帯電話やタブレットの通知音がうるさい場合は、Miami chat timeの通知をしないように設定できます。Miami chat timeの設定オプション(右上に表示されています)で、通知をoffにしてください。携帯電話やタブレットの端末の通知設定からもoffにできます。

Q: ルールについて教えてください。

A:   1.丁寧な言葉や態度を心がけましょう。
   2.他の人の英語を訂正してあげるときは、親切にしましょう。
   3.いつも、"please" や "thank-you"と言うようにしましょう。
   4.いじめ禁止。汚い言葉や意地悪な言葉も使ってはいけません。
   5.他の人の意見には、肯定的な態度で接し、励ますような言葉をかけましょう。
   6.沈黙禁止;発言しないことはよくありません。時には英語を使うことに挑戦するべきです。皆あなたの発言を喜んで聞いてくれます。
   7.日本語禁止;英語しか使ってはいけません。ここは、英語を練習するためのチャットルームなので、日本語で話してはいけません。

Q: いつどうやって会話に入ればよいのか分りません。どうすればいいですか?

A: はじめに"excuse me,......"と言ってから、自分の言いたいことを話し始めるといいです。このチャットにはたくさんの人が参加しているので、時には複数の会話が同時に進行していることがあります。

Q: 自分の英語に自信がないので、他の人を煩わせてしまうのではないかと心配です。どうすればいいですか?

A: 心配いりません。誰もが間違いをするものです。英語のレベルを上達させるのに重要なカギは、たとえ間違いをしても、とにかく話すことが大切なのだと知ることです。

Q: 他の人を怒らせてしまった場合、どうすればいいですか?

A: もし、そんなつもりではなかったのに、他の人を怒らせてしまったと感じた時は、すぐに丁寧に謝って、次に進みましょう。くよくよ悩みすぎるのはよくありません。誰でも時には間違いをするものだし、意図せずによくないことを言ってしまったりするものです。大丈夫です。

Q: どのくらいの長さで、どのくらいの頻度でコメントすればいいですか?

A: あまりたくさん話しすぎると、他の人が話すチャンスがなくなってしまうので、たくさん話しすぎてはいけません。けれども、できるだけ多く英語を使うことが大切なので、頻繁にコメントしたい人は、一人とだけ話すのではなく、チャットルームにいる全員に話しかけるようにしましょう。英語を学ぶという点からは、たくさんコメントをするのはよいことですが、その楽しみをみんなで分け合うように心がけましょう。

Q: 料金はどのくらいですか?

A: これは、Miami English Communication Schoolの無料のサービスです。私は、いつでも好きな時に、自由に生徒の皆さんとチャットできるのが大好きです。なので、皆さんも無料で自由に利用してください。

Q: 他の人の英語を直してあげたほうがよいでしょうか?

A: はい、直しても大丈夫です。 私は、皆さんがお互いに助け合って、一緒にがんばってほしいと願っています。ただ、相手に敬意を払って、丁寧に接することを忘れないでください。

Q: どうすればMiami chat timeに参加できますか?

A: LINEのIDから私にメールを送ってください。そうすれば、私があなたをグループに招待します。

追記;
写真のページから、Miami chat timeのロゴをダウンロードして、壁紙として使用できます。そうすれば、チャットをしている時に、あなたがsuper-fabulous(素晴らしく素敵)に見えることでしょう。

もし、ほかにもご質問があれば、メールでお問い合わせください。お答えしてこのリストに追加します。

What is Miami Chat Time?

I had the idea that if my students could practice their English daily, it would help them to improve. Miami chat time is a group chat with many of my students. It is not a classroom, so there will be no set topics. Rather, it is a place to practice what you have learned freely and make friends with other students of English. The best part is you can chat with me sometimes! Here are some common questions that I have recieved and tried to answer:

Q: I am concerned about my level.
-Don't worry about your level because there are students from my beginner classes , intermediate classes, and advanced classes.

Q: I am hesitating because I don't know anyone in the chat.
-It's ok because many other people who are chatting are the same like you.  The first time you chat, you should say something like "Hello, my name is Mr. Tanaka. I am in the Beginner T class. Nice to meet you." After you start chatting, you can make new friends using English!

Q: What should I chat about?
- Use new grammar and vocabulary that you have learned recently.
- Make comments about your daily activities and include photos.
- Ask questions to the group on any topic.
- Reply to other's comments even if you don't know that person.

Q: What time is it ok to post?
-Anytime is ok bacause members can turn off the group notifications in the chat room options (top right corner) if they want to make their phone quiet.

Q: What are the rules?
-be polite
-try to be kind if you correct other's English
-always say "please" and "thank-you"
-no bullying, bad or mean words
-be supportive and encouraging to other people
-NO SILENCE! You must try your English sometimes! Everyone is happy to hear from you!
-ENGLISH ONLY! This is a chat room to practice English, so no speaking in Japanese!

Q: I am unsure when to join the conversation, what should I do?
-Just say "excuse me,......" and say whatever you like.  There may be many people in the room, so sometimes there may be more than one conversation going on at a time!

Q: I am worried about bothering other people with my poor English, what should I do?
-Don't worry because everyone makes mistakes. The key to improving your level is knowing that you will make mistakes, but speaking anyway.

Q: I am worried that I have made someone upset, what should I do?
- If you feel that you have unintentionally made someone upset, then politely apologize and move on! It is not good to worry too much. Everyone sometimes makes mistakes and unintentionally says the wrong thing. It's ok.

Q: How much or how often should I leave comments?
-Don't talk so much that other people can't have a chance to talk. However, I think that it is important to use English as much as possible, so try to chat with all members in the room, not only with one person if you are a chatty person. Being chatty is good when comes to learning English, but try to share your fun with everyone!

Q: How much does it cost?
-It's a free service for the Miami English Communication School.  I love being able to chat with my students freely anytime I like, so please use it FREELY!

Q: Should I correct other's English?
-Yes, it is ok!  I hope that everyone can work together to help each other's english.  Just remember to be respectful and polite.

Q: How do I join?
-You can send me an email with your LINE ID. I will then invite you to the room.

By the way, in the photos section, you can download my logo and use it for your chatroom wallpaper! Then you can look super-fabulous while chatting!

If you have any other questions, please email me and I will add yours to the list!

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2015年3月6日金曜日

Kounan Lounge Festival

Last year I participated in a Japanese speech contest at the Kounan Lounge Festival.  I gave a speech about Japanese women and monsters.  This year, I was asked to be the MC for the event. By the way, as the MC, I knew that I would have to speak only in Japanese, so I knew it wasn't going to be easy for me. Speaking broken Japanese in ordinary conversation is one thing, but trying to speak perfectly with polite Japanese in front of 200 people would be a challenge for me. But in any case, I was very happy to be part of it.  In addition to being the MC, I was also asked to sing a few lines from "Let it go".  I am not that great a singer, but I love singing, so I thought, "Why not?". I had been practicing everyday for the past month up to the event which was held yesterday.  There was also a rehearsal about a week ago which I pulled off without a hitch, including the singing part, in acepella! Then came the big day.

When I stepped up to the microphone, and started to speak, I thought something was wrong with the mic because I couldn't hear my voice. Someone rushed out to check my mic, but then I realized that it was working ok.  My voice wasn't because I was so nervous. However, after a while I calmed down and finished it until the end.  The foreign speakers were really great. I had taken a break from studying Japanese because I have been so busy at work, but this motivated me to start again!

The festival was a lot of fun for me, and I was really happy to be part of it. Maybe next year I will take part in the karaoke contest! 

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Japanese Translation

昨年、私は港南ラウンジ祭りの日本語スピーチコンテストに参加しました。私は日本の女性と怪物について語りました。
今年はイベントのための司会を頼まれました。司会は日本語で話さないといけない事を知っていたので、私にとって簡単でないことは分かっていました。
普段の会話でくだけた日本語を話すことも一つですが、200人の前で丁寧な日本語を完璧に話そうとすることは私にとって挑戦でした。
いずれにしても関わることが出来てとても楽しかった。
また、司会に加えてレットイットゴーから数節、歌ってくれないかとも頼まれました。
私はそん上手い歌手ではありませんが歌うことは大好きなので “もちろん”と思いました!昨日行われたイベント前月は毎日練習しました。
一週間前にあったリハーサルもアカペラで歌う部分も含め無事に去りました。 そしてその日がやって来ました。

私がマイクに近づいて話し始めた時、私の声を聞くことができなかったので、マイクが故障していると思いました。
誰かが飛び出して来てマイクを確認しました。その後マイクは正常だということに私は気づきました。とても緊張していたため自分の声が聞こえなかったのです。
しかし、しばらくすると落ち着いてきて最後まで終えることが出来ました。
外国人スピーカーはとてもすばらしかったです。
私は仕事がとても忙しかったので日本語の勉強を休んでいましたが、再会する気にさせてくれました。

このお祭りは私にとって、とても楽しかった。そして関わることが出来たことがとてもうれしいです。
多分、来年はカラオケコンテストに出るでしょう!!

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2015年3月3日火曜日

HAY FEVER

I have good news and bad news. The good news is that Spring is almost here. The weather is starting to warm up, flowers are beginning to blossom, and the days are getting longer! The bad news is that it is allergy season once again. In my country, many people have many different types of allergies, but in Japan it seems like many people are allergic to cedar pollen.  It affects me only slightly, though.  I have been taking medicine for it, and I am fine. However, even though the doctor said it won't make me sleepy, I still find myself feeling drowsy in class sometimes.

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Japanese Translation

良いニュースと悪いニュースがあります。
良いニュースは春がすぐそこまで来ていることです。暖かくなり始め、花は咲き始めています。そして日が長くなりました!
悪いニュースはアレルギーの季節がまたやって来たことです。
私の国ではたくさんの人が様々なタイプのアレルギーを持っていますが、日本では多くの人がスギ花粉のアレルギーのようです。
それはほんの少しですが私にも影響を与えています。薬を飲んでいるので大丈夫です。が、たとえお医者さんがその薬は
眠くならないと言っても、まだ、授業で時々眠たいと感じている自分に気付きます。

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